26 Agosto - 2010

El agua sí es la vida

Continuación del trabajo investigativo de la mina de oro La Colosa en Cajamarca, Tolima, que ha despertado airadas protestas por parte de ecologistas y la comunidad en general toda vez que se secarán las cuencas hidrográficas, más de 160. 1. El pri...

El agua sí es la vida

Por Cesáreo Herrera Castro, director

1 El primero de ellos el No. EIG-163 es del 02 de noviembre de 2006, y el segundo contrato de concesión minera No. GGF-151 es del 14 de noviembre de 2006.

AGA solicitó en el año 2007 un permiso de aprovechamiento forestal a la autoridad ambiental regional, Cortolima. Esta corporación realizó una consulta al Ministerio del Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial (Mavdt), quien respondió que el área de interés se encuentra en la zona de reserva forestal y que la empresa debía solicitar un permiso de extracción en el área de la reserva.

En consecuencia, las actividades de exploración fueron suspendidas por Cortolima, mediante la resolución 205 de febrero 21 de 2008. En la actualidad AGA ha iniciado el trámite para conseguir el permiso de extracción ante el Mavdt. Este ministerio no se ha pronunciado hasta la fecha.

Debido a que La Colosa sólo se encuentra en la fase de exploración, AGA está evaluando todavía la viabilidad económica de operar realmente una mina y de realizar procesos de extracción del mineral en este sitio. Es posible que AGA decida no desarrollar operaciones en este sitio.

Se dispone entonces de pocos detalles con respecto a las operaciones proyectadas. Los comentarios siguientes están basados en las discusiones realizadas con el personal de AGA, así como en la revisión de la información y de los datos adicionales que la empresa puso a nuestra disposición, y en la experiencia en el campo de la geología hídrica y la geoquímica, adquirida en muchos sitios mineros en todo el mundo. La información preliminar permite suponer que los datos mencionados a continuación resultan relevantes para el proyecto La Colosa, si éste fuese ejecutado:

·  AGA ha anunciado públicamente la existencia de 13.0 millones de onzas de oro en reservas, con cantidades aún más altas reportadas por varios funcionarios colombianos.2 ·  La vida activa de la mina ha sido calculada entre los 15 y 25 años; ·  El promedio anual de producción de mineral ha sido calculado entre los 20 y 35 millones de toneladas;3 ·  El proyecto desarrollará probablemente el uso de métodos de extracción abierta; ·  El valor actual (a febrero de 2009) del oro es de $970 - $995 por onza;

·  Varios representantes de AGA se han pronunciado públicamente con respecto a la escala de las inversiones propuestas para este proyecto. El antiguo gerente seccional de AGA para Colombia, Chris Lodder, afirmó que los costos de construcción para el proyecto La Colosa habían sido calculados entre los US $ 1.2 y US $ 2 billonesde dólares.

·  Con base en la información que AGA me mostró en Bogotá, el mineral de oro contiene solamente cantidades menores de plata. Mineral de oro semejante contiene a menudo, en otros casos, otros materiales con valor comercial, como platino, paladio, etc. Estos detalles, sin embargo, no fueron mencionados. 2 AGA Quarterly Report, March 2008. 3 Mr. C. Brechtel, Project Manager of AGA Colombia.

Posibles impactos ambientales

El agua

Teniendo en cuenta que el impacto principal sobre el agua ocasionado por la mayoría de las minas de oro, concierne principalmente un aumento del nivel de competencia por el uso del agua y la contaminación del agua debido a las actividades mineras, resulta crucial que se recolecten datos sobre la cantidad y la calidad del agua en el sitio, antes de iniciar cualquier actividad de exploración. Estos datos son denominados datos de la línea de base y son usados como un estándar anterior a las actividades de exploración, con base en el cual se podrán medir los futuros cambios en la cantidad o calidad del agua en el sitio y en la región.

Estos datos de la línea de base también deben ser recolectados en lo referente a la calidad del sedimento en la corriente, la calidad de la biología, la calidad del aire, la salud humana, los aspectos socioeconómicos, etc.

La revisión preliminar por parte del señor Moran de los datos sobre La Colosa muestra que AGA ha realizado un trabajo razonable de recolección de datos sobre la calidad del agua en la superficie, teniendo como objetivo la línea de base durante el 2007, teniendo en cuenta las exigencias actuales de las autoridades.

Luis Mario Acosta, coordinador nacional del medio ambiente para AGA Colombia, afirmó que se habían recolectado y analizado muestras para establecer la calidad del agua durante cinco períodos: febrero, mayo, julio agosto y octubre de 2007 y en febrero de 2008. Sin embargo, AGA debió haber combinado los datos sobre la calidad del agua de todos estos períodos de recolección de muestras, comparándolos estadísticamente [mostrando el número de muestras o mediciones y los niveles y significados para cada componente.]

AGA preparó un informe de monitoreo destinado a las autoridades, con fecha diciembre de 2007. Este informe contenía solamente los datos correspondientes a octubre de 2007 y no resulta claro precisar porqué no fueron incluidos en él, en una sola tabla, los datos correspondientes a los otros cuatro períodos de recolección de muestras, que tuvieron lugar anteriormente.

La comparación de todos los datos reunidos en una sola tabla, incluyendo los datos del 2008, resulta la manera más significativa para definir la línea de base y observar posibles cambios en la calidad del agua. De manera ideal, el monitoreo de la calidad del agua realizado por AGA, debería ser extendido para incluir datos sobre los componentes adicionales, tales como amoníaco, sulfato y metales adicionales encontrados generalmente en estos sitios.

El trabajo de campo realizado por AGA también incluyó mediciones del flujo de corriente, pero éstas fueron hechas en fechas diferentes a las de las muestras de la calidad del agua recolectadas. De manera ideal, las mediciones del flujo de corriente y la toma de muestras para establecer la calidad del agua deberían ser obtenidas en el mismo sitio y en la misma fecha.

Este monitoreo de la línea de base con respecto al agua, ltambién debería tomar muestras y hacer mediciones de campo de las aguas subterráneas del sitio: fuentes y pozos monitoreados. No se recolectó ninguna clase de datos de línea de base con respecto a las aguas subterráneas (ni en cuanto a su cantidad ni a su calidad) durante la fase de exploración.

En la información sobre el proyecto La Colosa tampoco se encontraron datos detallados que evalúen la cantidad /los volúmenes en la superficie (flujos de corriente) o las aguas subterráneas (estado de los pozos, pruebas acuíferas).

El uso del agua

Carl Brechtel, director del estudio sobre el proyecto La Colosa, afirmó que AGA considera que necesitará aproximadamente 1.0 metro cúbico de agua por segundo para procesar cada tonelada de mineral. Procesar una tonelada de mineral requerirá entonces anualmente 31.5 millones de metros cúbicos de agua. Teniendo en cuenta el procesamiento calculado, de entre los 20 y 35 millones de toneladas de mineral anuales, esto requerirá anualmente aproximadamente entre los 631 millones y los 946 millones de metros cúbicos de agua para el procesamiento.

Si la vida operacional de la mina ha sido calculada entre los 15 y los 25 años, entonces el uso total de agua durante el tiempo de duración de la mina sería igual a un volumen que se sitúa aproximadamente entre los 9.5 billones y los 23.6 billones de metros cúbicos.

AGA intentaría reciclar y volver a utilizar la mayor cantidad posible de agua, pero estima que aproximadamente 0.4 metros cúbicos de agua por segundo se perderán por evaporación, goteo, etc. Sin embargo, las cantidades de agua que se necesitan para el agua, pero estima que aproximadamente 0.4 metros cúbicos de agua por segundo se perderán por evaporación, goteo, etc.

Sin embargo, las cantidades de agua que se necesitan para el proyecto serían gigantescas y podrían generar fácilmente competencia y disputas, que irían en aumento, con los otros usuarios ubicados más allá del sitio, abajo de las corrientes de agua, como en el caso de los cultivadores de arroz.

La geoquímica

AGA ha recolectado muestras de mineral (de roca) provenientes de las perforaciones de la exploración, examinando su contenido químico rocoso: oro, plata y otros minerales rastreados. Adicionalmente, AGA ha enviado algunas muestras provenientes de las perforaciones a un laboratorio metalúrgico para la realización de una investigación preliminar para evaluar el contenido de sulfuros (como el sulfuro de hierro, que es pirita) y para determinar la tendencia a desarrollar drenaje de roca ácida desde la roca abierta y los deshechos.

Con base en los datos suministrados por el laboratorio SGS Lakefield Research Labs de Suráfrica, las cuatro rocas provenientes de La Colosa tenían concentraciones de sulfuro de entre el 2 y el 3% y potenciales neutralizantes (Net NP), que fueron todos negativos (niveles desde -42 hasta -48).

Estos son datos preliminares y no resulta claro si estas muestras fueron realmente representativas del mineral o de los deshechos de roca. Sin embargo, datos semejantes sobre el nivel de sulfuros y potenciales neutralizantes indican que un problema potencial, debido al drenaje de roca ácida y a la liberación de elevadas concentraciones de metales y otros componentes químicos, debe tenerse en cuenta.

Los deshechos

Hasta el momento, no se conocen los detalles sobre los métodos de procesamiento en La Colosa. Sin embargo, con base en las discusiones realizadas con el personal de AGA, así como en la experiencia obtenida en otros sitios de explotación minera similares, se puede esperar que el mineral de La Colosa genere en el futuro de 1 a 2 gramos de oro por tonelada de mineral procesada.

También se puede esperar que toda la roca removida de la fuente será deshechada, ya sea como deshechos de roca o tizones. A pesar de la existencia relativamente corta de la mina, estos deshechos permanecerán en el sitio para siempre. Los deshechos de roca son pedazos de roca que contienen bajas concentraciones de metal, demasiado bajas para ser explotadas económicamente, teniendo en cuenta los precios actuales del metal.

Deben ser removidos de la fuente por medio de explosivos para abrir el mineral. Los deshechos de roca son removidos de la fuente y apilados en montones (sin un forro debajo) que pueden alcanzar varios cientos de metros de elevación. Las lluvias que caen sobre las pilas de deshechos de roca causan reacciones químicas, que producen aguas ácidas, que a su vez disuelven metales en los deshechos de roca, liberándolos en el medio circundante.

El mineral (la roca con un valor económico) es rociado entonces con una solución diluida de cianuro de sodio, agua y cal, o es procesado en molinos. En este último caso, el oro es extraído de las soluciones químicas, produciendo deshechos solido-líquidos, denominados tizones, que son enviados a una zona de almacenamiento.

Los tizones recién producidos son generalmente extremadamente tóxicos. Con el paso del tiempo y la exposición al aire y a la luz del sol, el nivel de toxicidad de los tizones generalmente disminuye, pero estos deshechos permanecen siendo tóxicos durante largo tiempo para la mayoría de los organismos acuáticos.

Las zonas que visitamos en el sitio de La Colosa tienen elevaciones muy escarpadas, que ( pasa a la 11).delimitan un estrecho valle. En un terreno con estas características, AGA tendrá que tomar decisiones difíciles concerniendo la selección de sitios estables para las diferentes partes de la explotación: pilas de deshechos de roca, sitios de procesamiento, posibles zonas de almacenamiento de tizones. La topografía del sitio y la relativamente reciente actividad volcánica de sus alrededores indican que la zona tiene cierto grado de riesgo sísmico. No seencontraron datos sísmicos específicos, pero resulta obvio que las instalaciones para las operaciones necesitarían ser diseñadas para soportar apropiadamente la actividad sísmica.

Supervisión ambiental

Varias entidades gubernamentales (como el Ministerio del Medio Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, el Ministerio de Minas y Energía y la entidad regional Cortolima) han diseñado medidas de supervisión ambiental, considerando a La Colosa, que son técnicamente complementarias. Pero las medidas y coordinación prácticas para frenar el descuido ambiental resultan confusas y son ignoradas frecuentemente. El doctor Moran consideró inadecuado el estudio de la línea de base sobre los recursos acuáticos dirigido por Cortolima (conjuntamente con miembros de la Universidad del Tolima y otros).

Los datos

para estas actividades fueron recolectados durante el año 2003 y en los años anteriores a éste. Los datos sobre la calidad del agua son completamente inadecuados para definir las condiciones de la línea de base para el proyecto La Colosa. El Ministerio del Medio Ambiente no pareció ser consciente de esta situación y no insistió en la realización de un buen estudio sobre la línea de base con respecto a la calidad y cantidad del agua, cuando comenzó la exploración.

Como la mayoría de las empresas mineras, AGA probablemente dispondrá de corporaciones individuales para cada sitio de operaciones, adicionales a sus otras corporaciones nacionales e internacionales. Estas estructuras corporativas limitan la responsabilidad económica de todas estas entidades.

De esta manera, las autoridades colombianas deben tener políticas de aseguramiento económico que sean viables en el sitio y que garanticen la responsabilidad de las empresas mineras en el futuro, con respecto a impactos y costos imprevistos. De otra manera, las corporaciones individuales pueder llegar a la quiebra respondiendo ante el público (por impactos y costos). Según el Ministerio de Minas, Colombia no exige en este momento aseguramientos financieros (compromisos, seguros) que respondan por las responsabilidades que resulten evidentes como consecuencia del cierre de minas.

Información básica considerando el medio ambiente

Resulta de gran importancia que los habitantes de Cajamarca y de los municipios vecinos sean informados adecuadamente en una fase temprana (la fase anterior a la construcción) sobre el posible impacto ambiental del proyecto La Colosa. Mencionamos a continuación algunos de los interrogantes técnicos básicos, cuya respuesta puede ser útil para el público en este proceso.

• ¿Dónde se encuentran los datos de la línea de base sobre la cantidad y calidad del agua, la calidad del aire, los flujos de corriente, la química sedimentaria, la biología acuática, la salud humana, etc.?
• ¿Quién ha dirigido las investigaciones? ¿Son económicamente independientes los investigadores?
• ¿Han sido realizadas investigaciones independientes para verificar y comparar los
estudios de línea de base de la compañía?

• ¿Dónde se encuentran los datos recolectados antes de la construcción?
• ¿Tienen los datos significado y validez estadística?
• ¿Incluye el estudio de línea de base pruebas de toxicidad en los organismos acuáticos (invertebrados, peces) para demostrar la poca o nula toxicidad existente eneste medio?
• ¿Qué cantidad de agua es disponible? • ¿Existen pozos de aguas subterráneas adecuados?• ¿Han sido recolectadas muestras detalladas de la calidad del agua?• ¿Han sido recolectados datos en el sitio sobre el nivel de pluviosidad local?• ¿Qué métodos fueron usados para recolectar las muestras?

• ¿Quién recolectó las muestras? • ¿Cuál es la composición química detallada de los diversos afluentes?• ¿Cuáles son los contenidos químicos detallados del mineral de roca, de los deshechos rocosos y de los tizones? • ¿Han sido publicados los documentos de la compañía? • ¿Han sido explicados de manera racional los posibles impactos? • ¿Se han resumido los documentos y datos, usando mapas, gráficas y tablas, en lugar del uso de cientos de palabras?

• ¿Ha sido preparado un estudio de viabilidad? ¿Ha sido publicado?
• ¿Los comentarios están basados en datos reales o en simulaciones y predicciones digitales? • ¿Cuánto pagará la compañía por el agua, en comparación con los otros usuarios industriales, rancheros y granjeros? • ¿Han sido incluidos los costos del uso del agua en las predicciones económicas de la compañía y (en caso de ser necesario) de las autoridades? • ¿Los impactos a largo plazo sólo serán visibles después del cierre de la mina? • ¿Cuáles serán los impactos acumulativos si son construidas varias minas? • ¿Existen formas viables de aseguramiento económico? 

Posibles impactos sociales y gubernamentales

El desarrollo de los recursos naturales tiene un historial relativamente pobre para el desarrollo sostenible inicial. Economistas de renombre como Sachs y Warner, así como la Corporación Financiera Internacional del Banco Mundial, han demostrado que el desarrollo de los recursos naturales tiene, en el mejor de los casos, tantas posibilidades de producir un desarrollo económico mensurable como tantas de fracasar.

Thomas Powers afirmó en su informe sobre la minería en Centroamérica que: “…Muchos argumentos a nivel nacional sobre la minería, tales como la oportunidad para explotar económicamente los recursos naturales, ignoran los costos que deben ser pagados casi exclusivamente a nivel local, tales como la degradación del medio ambiente y el desplazamiento físico y económico de las comunidades vecinas...

4” Por lo tanto, las naciones y las comunidades locales deben analizar los beneficios y los costos tanto a nivel local como nacional y con una perspectiva a corto y largo plazo. Lo siguiente resume algunos de los posibles costos y beneficios a nivel local, con respecto a La Colosa La cuestión del empleo es mencionada a menudo como uno de los posibles impactos sociales de las actividades mineras en La Colosa.

Cajamarca, que tiene 19.000 habitantes, tiene un nivel de desempleo del 20%. La gran mayoría de los ingresos proviene de las actividades agrícolas, un sector que tiene dificultades desde hace años. Sin embargo, las actividades mineras proveerán empleos para un selecto grupo de miembros de las comunidades locales.

La mayoría de habitantes que obtendrá un empleo estará compuesta por trabajadores rasos, que serán empleados solamente durante las fases de construcción de la mina. La mayoría de los empleos técnicos (para funciones de ingeniería y empleos como expertos y científicos) será dada a trabajadores de otros sitios, a menudo de otros departamentos o países. Cantidades mucho más pequeñas de trabajadores en todas las categorías serán empleadas en la mayoría de las fases operacionales. 4 Powers, Thomas, 2009, Metals mining and sustainable development in Central America: An assessment of benefits and costs: Prepared for Oxfam America, pg. 33.

Otras experiencias desagradables

Se promete demasiado, pero no se cumple. Observemos otra experiencia de tantas, este caso en el África, allí el oro es de mil colores:

África: los diversos colores del oro

África tiene un 30 por ciento de las materias primas más cotizadas del planeta
Geopolítica - 28/07/2008 10:30 - Autor: Pascual Moreno Torregrosa - Fuente: Revista Pue
África: los diversos colores del oro (Foto de Martin Mancho)
África: los diversos colores del oro (Foto de Martin Mancho)

Malí, febrero de 2001. El presidente de la época, Alpha Konaré, declara en la inauguración de la mina de oro de Morila: "Esta mina no dejará solamente un gran agujero en la tierra, traerá también el desarrollo. Esta mina nos ayudará a construir más escuelas.

Nos ayudará a combatir la malaria y el Sida. Nos ayudará a construir carreteras"1. La mina iba a ser explotada por la multinacional sudafricana AngloGold Ashanti (filial de la Anglo American Corporation perteneciente a la familia Oppenheimer) que extrae el 80 por ciento del oro de África, a través de un contrato de once años, con una participación del Estado maliense del 20 por ciento. Sus directivos podían estar satisfechos de la operación pues, como declaraba el director Bobby Godsell: "Hay mucho oro y éste se encuentra en la superficie, con lo que vamos a recuperar rápidamente la inversión. Morila va a ser una máquina de hacer dinero".

Han pasado ya siete años desde la puesta en explotación de Morila, y Malí es el tercer país productor de oro africano, que sustituyó como esperanza de desarrollo al algodón. Malí produce un total de 60 toneladas de oro al año, que en un 90 por ciento se exportan, y que al precio de mercado (30.000 euros el kilo) representa la nada despreciable cifra de 1.800 millones de euros. Pero Malí continúa siendo hoy uno de los tres Estados más pobres del mundo.

De los 53 Estados que conforman África, 34 son productores de oro, que ponen en el mercado 600 toneladas al año, lo que representa el 25 por ciento del total mundial, y se calcula que la mitad de las reservas mundiales del precioso metal se encuentran en este continente. El oro es, tras el petróleo, una de las materias primas que más volumen de negocio mueve en el mundo: 65.000 millones de dólares anuales.

Podría pensarse que por el hecho de tener un mineral tan valioso un país automáticamente iba a ser rico, como le ocurrió al presidente de Malí al iniciarse la explotación de la mina de Morila, y más en un momento en que el dinero se refugia en valores seguros. ¡Y tan seguros! La onza de oro (30 gramos) que en el año 2001 se cotizaba a 250 dólares, ha pasado a valer hoy en día 1.000 [1] .

Pero las grandes ganancias del oro no van para los países productores de África, que se quedan con el desastre medioambiental que significa la explotación a cielo abierto, con sus poblaciones desplazadas, sus campos de cultivos abandonados, sus capas freáticas contaminadas por el mercurio y el arsénico que se utilizan para el procesamiento del mineral, etc., sino para las multinacionales como la Newmond Mini canadiense, la Iamgold inglesa o la ya citada AngloGold Ashanti.

Un detalle final sobre Morila: a la compañía minera se le había establecido por parte de la Dirección Nacional de Geología un plan de explotación sobre la cantidad de oro a extraer en los años de concesión, que venía a ser de 11 toneladas /año. El Ministerio de Economía e Industria francés, en sus análisis sectoriales sobre África, calculaba que la cantidad extraída en 2001 fue de 19.647 toneladas, de 31.746 en 2002 y de 24.696 toneladas en 2003. Los dos tercios del mineral de la mina han sido ya extraídos, de manera que con esta sobreexplotación en tan poco tiempo se pretenden pagar los mínimos impuestos posibles al Estado de Malí.

Del negro al azul

Pero África no sólo tiene la riqueza del metal amarillo. Diamantes, cobalto, níquel, wolframio, zinc, bauxita, titanio, hierro, etc… Níger ocupa entre los países productores de uranio el tercer puesto (es el país más pobre del mundo). En la República Democrática del Congo, en la provincia de Kivu, el "incontrolable" noroeste del país, se calcula que se encuentra el 80 por ciento de las reservas mundiales de columbita-tantalita (coltán) material usado en electrónica, telefonía móvil y en la industria aeronáutica para ciertos componentes, y en los últimos años llegó a suministrar el 20 por ciento de las necesidades de estos sectores industriales.

Zambia tiene igualmente una gran diversidad y abundancia de minerales, entre ellos el cobre. Las multinacionales First Quantum Minerals canadiense y la suiza Glencore International (con el apoyo financiero del Banco Europeo de Inversiones a través de los acuerdos ACP de la Unión Europea) tienen en explotación las minas de Mopani. La tasa de royalties que el consorcio va a pagar del mineral extraído al Gobierno de Zambia es del 0,6 por ciento. Con estos royalties no es de extrañar que el país ingresase en 2006 por las actividades mineras desarrolladas en su territorio por multinacionales extranjeras la cifra de ¡11 millones de dólares! [2]

África es rica también en “oro negro”. El 10 por ciento de los recursos mundiales de petróleo se encuentran en este continente. Petróleo de mucha calidad por su bajo contenido en azufre, lo que hace menos costoso el refinado. Su producción actual representa el 12 por ciento de la mundial. Gabón, Nigeria, Guinea, Angola, Malí, Sudán, Argelia, Libia, … son la Nueva Frontera del petróleo y de las petroleras. África está en plena fiebre del “oro negro”, sobre todo el Golfo de Guinea, por estar más abierta a las compañías extranjeras, ya que muchos países no han decidido tomar las riendas de esta riqueza y perciben solamente los royalties que pactan con las compañías [3].

¿Y que decir del “oro verde”? África tiene el 15 por ciento de la superficie arable del planeta pero únicamente el 4 por ciento del territorio está cultivado. Sus tierras en regadío son el 5 por ciento cuando en América Latina representan el 14 y en Asia el 37. Las potencialidades de las agriculturas africanas son muy grandes, y sin necesidad de recurrir a "revoluciones verdes" ni a la utilización de semillas genéticamente modificadas, solamente aplicando políticas agrarias que apoyasen a los agricultores con créditos, formación, buenos canales de comercialización, protección en frontera de sus cultivos alimenticios propios, y allá donde se haga necesario, realizar reformas agrarias para dotar de recursos a los campesinos, se haría desaparecer el fantasma del hambre que ha recorrido en ocasiones el continente.

Recientemente, en una conferencia en A Coruña el profesor Mbuyi Kabunda analizando la "pobreza" de África recalcaba que sólo cultivando racionalmente la República Democrática del Congo sería posible conseguir alimentos para dar de comer dos veces a todo el continente [4]. Según un estudio de la FAO sobre Angola, este país, que durante más de 30 años de conflicto bélico ha tenido que recibir ayuda alimentaria del Programa Mundial de Alimentos, si pusiera en producción sus tierras y utilizase convenientemente el agua de sus ríos (dos de los más caudalosos del continente la atraviesan) daría trabajo a ocho millones de campesinos y crearía empleo para catorce millones de angoleños más en el sector agroalimentario (Angola tiene apenas 15 millones de habitantes).

Y aquí llegamos a otro de los recursos que poseen muchos países africanos: el agua, el "oro azul". Cierto es que ésta se distribuye irregularmente por el continente, que hay países que tienen un déficit hídrico importante, (sobre todo los del Magreb y los del África sahariana), pero otros van sobrados del líquido elemento. Por allá donde transcurren el Nilo, el Congo, el Níger, el Zambeze, el Senegal y otros centenares de ríos de menor caudal, con un aprovechamiento racional, los aumentos de productividad en agricultura están garantizados, así como el suministro de agua para sus poblaciones. La abundancia de agua no significa, desgraciadamente, poseer la seguridad de su potabilización, lo que en África continua siendo un grave problema.

El África de los Grandes Lagos (Victoria, Tanganica y Malawi), además de agua, posee una enorme biodiversidad en peces: el 16 por ciento de todas las especies de agua dulce del mundo [5]. Y qué decir de la riqueza piscícola de sus mares, tanto del Atlántico como del Índico, que está siendo explotada por las flotas de los países industrializados, y explotada a fondo.

Sabido es que los bosques tropicales son una reserva de biodiversidad. Lo es la Amazonía, pero también lo son los bosques primarios del África tropical, los bosques de vegetación perenne, los de hoja caduca, los de zonas húmedas como los manglares, los de alta montaña de vegetación escalonada, y las sabanas arboladas. La biodiversidad es una riqueza que tiene África, que para multinacionales farmacéuticas y de semillas está al "alcance de la mano". "Si usted se encuentra una sustancia natural en la calle, ¿debemos suponer que pertenece al país en el que la encontró?", declaró el director de la compañía SR Pharma, Melvyn Davies, y prosiguió, "la cuestión no es dónde aparece el producto sino el trabajo que se ha invertido para desarrollarlo".

E hizo estas cínicas declaraciones cuando su firma fue acusada de apropiarse de una bacteria en los años setenta en Uganda que hoy se utiliza para el tratamiento de enfermedades virales crónicas, como el SIDA. Razonamientos similares podrían tener los ejecutivos de Bayer que obtuvieron en el lago Ruiru de Kenia otra bacteria gracias a la cual han desarrollado el fármaco Precose que ha generado ya 218 millones de euros; o los de la empresa norteamericana Genencor International que consiguió microorganismos igualmente en Kenia, en el valle del Rift, que se utilizan como decolorantes de pantalones vaqueros; así como las semillas patentadas por la canadiense Option Biotech procedentes del Congo (Aframomum stipulatum) gracias a las cuales se ha conseguido el medicamento contra la impotencia Bioviagra. La inefable Sygenta recogió en los montes Unsambara de Tanzania una planta que comercializada en jardinería le procuró solo en el año 2004 unas ventas de 85 millones de euros [6]. ¿De todo ello que han percibido los países africanos?

Y aunque África sólo represente el 1 por ciento del PIB mundial, el 2 por ciento del comercio mundial así como que sea receptor únicamente del 2 por ciento de las inversiones directas, tiene un 30 por ciento de las materias primas más cotizadas del planeta. Lo cual despierta la codicia de las grandes multinacionales y de los Estados que las albergan.

Y cómo no, la guerra

Hace más de 35 años que se publicó la novela Los perros de la guerra, de Frederick Forsyth, donde se relatan las aventuras de un grupo de mercenarios que luchan por un cambio de régimen en un país africano, cambio que beneficiaría a una multinacional. Temas más recientes abordados por el cine en relación con África son El señor de la guerra, Diamantes de sangre o el magnífico documental La pesadilla de Darwin, sobre la pesca de la perca en el lago Victoria y el tráfico de armas de los aviones que van a cargar el pescado para la exportación.

La realidad supera a la ficción. Y ahí tenemos a Simon Mann encarcelado en Guinea Ecuatorial por su intento de derrocar al dictador Teodoro Obiang al frente de un grupo de 140 mercenarios. En Francia acaba de morir Bob Denard, el aventurero francés que recorrió todas las guerras de África desde las independencias de los años sesenta, hasta que recaló casi perpetuamente en sucesivos golpes de Estado en las Comores.

Din Corp es una empresa de seguridad norteamericana que dirige hoy el ejército de Liberia. Y por otros países africanos se mueven como consejeros y asesores militares los mercenarios de Halliburton Corporation que, como se sabe, tienen su principal base de operaciones en Irak, y en su consejo de administración un elenco de primeras espadas de ex políticos norteamericanos. Pero esto es lo anecdótico. Lo verdaderamente serio es, y han sido, los durísimos conflictos armados por los que ha pasado África, con intervenciones no sólo locales sino incluso con la participación de soldados y técnicos militares extranjeros (franceses, cubanos, soviéticos, norteamericanos, ingleses, etc.). Las múltiples guerras que han desangrado el continente.

Desde 1990 las guerras africanas promovidas generalmente desde el exterior (el 45 por ciento de las guerras del mundo en los últimos años se daban en el África subsahariana) han consumido más de 300.000 millones de dólares [7]. Y aún hoy el gasto armamentístico africano viene a ser de 18.000 millones de dólares, con el que se alimentan guerras como la de Darfour en Sudán, el Tchad, Malí, Etiopía, la República Democrática del Congo, Nigeria, Somalia, etc. Se ha constatado que las guerras desorganizan las economías y los sistemas agrícolas y son las que verdaderamente provocan el llamado "riesgo alimentario". Con guerras no hay desarrollo posible.

Sin la codicia de las multinacionales, sin el interés por perpetuar el neocolonialismo (es el caso de la Unión Europea), sin eliminar las ambiciones imperiales de la geoestrategia norteamericana, sin el egoísmo miope y déspota de muchos de sus dirigentes, otro oro no se le escaparía a África: el oro rojo de la sangre de sus hijos, de quienes fueron asesinados por desear el bienestar para sus pueblos como Patrice Lumumba, Mehdi Ben Barka o Thomas Sankara, el de millones de hombres y mujeres sin nombre, el oro en recursos humanos que significa quienes huyen de los países en conflicto, buscando paz y bienestar, y que en ocasiones pierden la vida en el intento.

*Pascual Moreno Torregrosa es Dr. ingeniero agronomo y profesor de la Universidad Politécnica de Valencia. Este artículo ha sido publicado originalmente en el nº 32 de la Revista Pueblos, junio de 2008.
Notas
[1] "El precio de la onza de oro vuelve a batir su récord en Londres". Libertad digital.es .
[2] Bouchanine, Majda et Simpere, Anne-Sophie (nov. 2007): "Banque européenne d´investiment: six ans de financement du pillage minier en Afrique", Les amis de la Terre, France.
[3] Sangronis Padrón, Joel: "África en el ajedrez mundial del petróleo", Ceprid. En: www.rebelion.org (13/04/2008)..
[4] Kabunda, Mbuyi: "La dictadura neoliberal aumenta la pobreza e impide la recuperación de África, donde hay recursos más que suficientes", Simposio Internacional "Pobre mundo rico". En: www.rebelion.org (13/04/2008).
[5] Wackermann, Gabriel, director (2006): L´Afrique en dissertations corrigées, Editorial Ellipses, París, páginas 106 y 10.
[6] Artículo en The Independent, Londres, 22 de abril de 2008.
[7] Lesourd, Michel (2003): L´Afrique: Vulnérabilité et défis, Editions du temps, París.

Fecha Original:17/07/2008

Si explotamos todas las minas de oro,plata, carbón, etc, el paneta tierra se quedará sin ese 25 de agua fresca, 8% de agua subterránea, 0.5% de agua de lagos y arroyos, 2% de glaciales y polos y el agua de vapor que representa el 0.5%. Recuerde que la cantidad de agua salada en la tierra es de 87% y son tres partes de agua que conforman nuestro planeta.